研究顯示,雄性哺乳類與男人閹割後可以活更久

 「人類男性為何需要終身攜帶這兩顆加速死亡的小蛋蛋,至今仍是未解之謎。」

 

文|Gerda

 

  《夏娃:女性身體推動兩億年人類演化》一書作者凱特‧博漢農(Cat Bohannon)近來在一年一度的英國盛事海伊文學藝術節(Hay Festival)上語出驚人表示:「科學證據指出,把睪丸割掉的話,男性可以活更久。」並說:「人類男性為何需要終身攜帶這兩顆加速死亡的小蛋蛋,至今仍是未解之謎。」

 

  凱特‧博漢農擁有哥倫比亞大學認知與敘事演化博士學位。在她的知名著作《夏娃:女性身體推動兩億年人類演化》中,博漢農再三強調,「女人並不是多了一對乳房跟一個子宮的男人」。她認為,女性身體在人類演化史中的獨特作用,在科學史與現今科學研究中都經常受到低估。

 

  過去人們認為,男女之間的平均壽命差異乃是來自於年輕男性「好勇鬥狠」、「瞻前不顧後」的愚行造成早夭所致,甚至會把男性死得快當成理所當然的事情,但真實狀況似乎不僅如此。博漢農指出,男性平均壽命較短,似乎還與免疫系統和細胞修復有很大關係。男性在其一生之中,會「受到更多感染」,並且「更易罹患癌症,且在許多情況下預後更差」。

 

  此外,博漢農指出,一項可以提昇男性壽命的措施就是閹割。1950年代一些有精神疾病的年輕男性被家人送進療養院,並且進行了(非其自願的)去勢,研究人員後來卻意外發現,這些男性的平均壽命延長了。同樣的狀況也發生在舊日韓國太監身上。

 

  2012年發表在《當代生物學》上的一項研究發現,1556年至1861年間出生的81名韓國太監平均壽命為70歲,比社會經濟地位相似的未閹割男性壽命長了約莫14.4到19.1歲。研究人員得出結論,這項研究「支持男性性荷爾蒙會縮短男性壽命的觀點」。

 

  一項合理的解釋是,睪固酮等男性性荷爾蒙主要由睪丸產生,這些荷爾蒙可能會削弱免疫系統或損害心臟。而切除睪丸能阻止大部分荷爾蒙的產生,保護身體免受任何損害,並延長壽命。但是,切除睪丸雖然能讓男人活得更久,其副作用也很明顯,研究人員指出:「主要是會讓男性性慾降低」。

 

  博漢農半開玩笑地指出,「(想活久一點的話)你可以切除睪丸,但千萬別在家裡自己動手做。」

 

  博漢農對性與科學發表的意見總是十分大膽,不過她真正的訴求是多理解一點女性的身體與演化理由。她提到人造子宮,認為即使不管倫理問題的話,可能還是要幾百年才會出現,因為「現代科學對於女性身體的理解不足以製造出體外子宮」。

 

  她指出,子宮不是一個裝著嬰兒的袋子,而是關於一個完整的女性身體:「當哺乳動物懷孕時,是用整個身體去懷孕。」整個系統都會產生連鎖反應,其中許多要素經過長期演化,影響了子宮內發生的事情,譬如免疫製劑要如何穿過胎盤屏障等等,這都意味著我們必須對女性身體有更多的了解,才能嘗試建造一個假的出來。

 

  當然,這合乎倫理的前提是,「做出來的子宮不是給有錢人用的」。博漢農稱這是「烏托邦式的想法」,事實上現在任何代孕的議題,無論是用人或者是用機器,都是建立在「有錢人想要」、「有錢人就得到」的「需求」之上。

 

  如果你覺得切掉睪丸多活十五年不太划算,不夠人道,也許拿整個身體去幫人代孕,也沒有那些支持者說得那麼人道,對吧?

 

 

研究出處:

The lifespan of Korean eunuchs(Current Biology)

 

參考報導:

Guardian

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